乌布利希:精心缔造的网络毒品帝国崩塌

  乌布利希:精心缔造的网络毒品帝国崩塌

   美国人乌布利希因打造毒品网站被捕,曾经的网络毒品帝国崩塌。值得警惕的是,乌布利希滥用、开发网络技术,让互联网成为罪恶的渊薮。如果不加强监管,谁知道还会出现怎样的网络毒品帝国呢?

   文/高峰

   2013年10月的一天早晨,美国旧金山街头,公司职员布兰登在上班途中买了一份报纸。头版醒目位置刊登的一条新闻引起他的注意:最大网络毒品市场被关闭!旁边还有网站创建者的照片。布兰登立刻拿出手机把这条消息拍了下来,发给他的一位朋友:“真有趣,被抓的这个人很像我们的邻居乔什!”没想到,后者很快回复:“不是像,就是他!”他是两人共同的朋友,前一天被美国联邦调查局(FBI)逮捕的罗斯。乌布利希。乌布利希化名乔什,创办了一个名为“丝绸之路”的网站。自2011年2月以来,“丝绸之路”网站已经进行超过12亿美元的毒品交易,堪称最大的网络毒品黑市。

   安静的房客

   2013年6月,布兰登在一家网站刊登一则广告,想把所住房屋的一间转租出去,租金是每月1200美元(约合7200元人民币)。没过多久,一位自称乔什的男子主动联系他,表示有意租下这个房间。他称自己29岁,来自美国得克萨斯州,为人善良,讲卫生,职业是货币交易员,有时也接一些IT方面的零活儿。他说自己大部分时间都在工作,不喜欢打扰别人,房子只租两个月。

   很快,乔什搬来了。据布兰登回忆,从外表看,乔什一点儿也不像有钱人,来时只带了一台笔记本电脑和三四套换洗衣服。而且,他安静得有些神秘,平常他最喜欢蜷在沙发上看从图书馆借的科幻小说。尽管他也偶尔和布兰登一起看网络电影或者在客厅里喝杯啤酒,但大多数时间他闭门谢客,甚至在7月4日美国独立日这样的热闹日子里他也一个人闷在家里。让布兰登意外的是,乔什居然没有手机。他解释说自己刚从澳大利亚回来,还没来得及买。他也从不谈论自己的生活,也没有朋友来看他。

   住在一起的房客们都对这位略显神秘的小伙子有些好奇。有一次,乔什的房间门开着,人不在里面。另一位房客注意到他的电脑开着,就悄悄地溜进去想看看他到底在忙什么,结果只看到屏幕上有绿色的文本在滚动,根本不知道它们是什么意思。

   乔什的举止实在没什么特别。如果非要说的话,那就是他喜欢光着膀子在房间里走来走去,偶尔抽两口大麻。这在崇尚个性的美国,算不上什么。在租期期满前两天,乔什安静地搬走了。

   理科硕士变身“恐怖海盗”

   归案后,人们逐渐勾勒出乌布利希真实的一面。1984年,乌布利希出生在得克萨斯州。他很小时,他的父母就离婚了,他和父亲生活在一起。后来,父亲再婚,他有了同父异母的弟弟。

   乌布利希曾就读于得克萨斯大学达拉斯分校的物理专业。后来,他在宾夕法尼亚州立大学(以下简称宾州大学)攻读材料科学与工程学硕士学位,并获得全额奖学金。在职业社交网站“邻客音”的个人主页上,他曾这样介绍当年的自己:“我喜欢用理论模型了解周围的世界,发表过5篇学术论文,它们是关于有机太阳能电池和超薄膜晶体的。当时,我人生的目标就是拓展人类知识的疆界。”

   在宾州大学就读时,乌布利希迷上了自由主义。他不但加入该校自由至上主义社团,还多次在辩论会上宣扬自由主义主张。他极其崇拜罗恩·保罗——美国有名的自由主义信仰者,把保罗奉作“心中的英雄”,主张大幅限制政府权力。

   2008年,乌布利希从宾州大学毕业后逐渐对物理没了兴趣,而对自由主义更加狂热。他曾这样写道:“我的目标发生改变,要用经济理论消除社会中的暴力、压迫等各种强权,而强权正是根植于政府机构。我要建立一个经济模拟模型,让人们生活在一个没有强权的社会里。”

   遗憾的是,乌布利希建立的这个经济模拟模型并没有成为他心中的乌托邦,而是变成一个藏污纳垢的网络集市——“丝绸之路”网站。乌布利希本来是想在这个网站上宣传自由主义,并称这是网站存在的基石。但很快,自由主义变味了。主要原因是,网站的用户上网时可以通过特定的路由器加密,隐藏自己的IP地址——这一特性极大地满足了一些秘密交易的需要。于是,“丝绸之路”的注册用户很快达到100万名,大约有1万种商品在这里出售,其中70%是毒品,还有枪支弹药、假钞、假护照、假驾驶证和盗用的信用卡信息,有人甚至能在上面雇佣到十多个国家的杀手!各色人等在这个网络空间里进行非法交易,而作为管理者的乌布利希则从中获取大量好处。据FBI的指控,他至少获得8000万美元的利润。

   在网站上,乌布利希给自己取了一个挺酷的名字——“恐怖海盗罗伯茨”。这是小说《公主新娘》中的一位传奇人物,剑术高超而又残忍冷酷。不过,据FBI的调查显示,虽然乌布利希自比海盗头目,但现实生活中他也不是不食人间烟火。他参加过化装舞会、倒卖过汽车;还是一家非营利组织“好马车图书”的首席执行官,这家组织从普通人家收集旧书,然后把它们捐给监狱图书馆。

   雇杀手,杀对手

   从“丝绸之路”网站成立那天起,网站就进入美国司法部门的调查视线。但因为技术原因,司法部门很难获取足够的犯罪证据,这让乌布利希一直逍遥法外。不过,他也知道警察一直在抓他。2013年8月,他在接受《福布斯》杂志书面采访时表示:“政府最高层正在缉拿我……”

   为了逃避司法部门的调查,乌布利希一直在躲躲藏藏,他的生意也不好做。除了应付警察,他还要对付网络上的各色人等。据说,乌布利希曾遭一个名为“友好的化学家”的人的敲诈,这家伙黑了乌布利希一名手下的电脑,得到了一部分“丝绸之路”用户的个人信息。他威胁乌布利希说,不给他50万美元就把这份名单曝光。乌布利希也不是善茬儿,他在“丝绸之路”上找到一个杀手,让他把“友好的化学家”干掉。这位杀手开价15万美元,乌布利希最后成功地砍到8万美元。但很快,乌布利希就被捕了。直到现在,人们也不知道杀手的任务完成没有。

   乌布利希也有粗心的时候。如他曾使用真名实姓在网络论坛上发帖,偶尔也在网吧登录。2013年6月,乌布利希在一家网吧登录“丝绸之路”时被FBI锁定,警方开始跟踪他的邮件并很快在旧金山找到他本人。最终,在一家书店的科幻图书区,警方把他抓获。当时,乌布利希正用笔记本电脑登录“丝绸之路”,而这家书店距离他刚刚搬出不久的布兰登的房子还不到500米。看来,他一直没有走远。更让警方惊喜的是,他们在乌布利希的住所找到了“丝绸之路”的网站服务器,包括所有用户信息和数百万美元的虚拟货币——比特币。

   现在,乌布利希被捕了,他的网站歇业了,曾经的毒品帝国也成为过眼烟云。但值得警惕的是,网络技术常常被乌布利希等人滥用、开发,让互联网成为罪恶的渊薮。如果不加强监管,谁知道在乌布利希之后又会出现怎样的网络毒品帝国呢?

   (摘自《环球人物》杂志)

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