从普利策新闻奖特稿的采访成本看媒体核心竞争

  从普利策新闻奖特稿的采访成本看媒体核心竞争力的打造的论文摘要本文以普利策新闻奖特稿为例,分析了媒体如何打造自身的核心竞争力。 关键词普利策新闻奖采访成本核心竞争力 一、问题的提出:采访成本和媒体竞争 长期以来,美国的媒介经营者和管理者最头痛的问题一直是财政压力问题。许多报纸发行人和主编最初对财政压力的一般方法是,采取严格的成本控制,减少出差、办公室供应、辛迪加稿件和特约记者的成本支出。 普利策新闻奖特稿的采写时间比一般新闻采访时间长,难度大,采访成本高,可以说与上述成本控制的做法是背道而驰的。如何解读美国新闻业界在这方面的成本控制和管理?普利策新闻奖特稿的采访方式与媒体竞争策略有什么关系? 特稿和一般新闻的本质区别在于观察方式、表述方式的差异。特稿采访是一种多维度的采访,不仅要求记者深入现场,还必须把眼光放在一个广泛的区域里进行搜集。这个范围可能纵向深入到历史深处,横向旁及一切与之相关的信息,需要长久的持续的关注和思考。一般新闻报道触及现实层面即可,多关注新闻本身;特稿需要升上去俯瞰,沉下去打捞,兼顾左右,在看起来不着边际没有多大关系的事件里有新的发现。作为记者,总是需要面对社会变动中诸多复杂而敏感的事实,这些事实通常是被故意掩盖、修饰和剪裁的。特稿记者的困难在于,要拨开缠绕在事实外部的芜杂枝节,一步步逼进事件核心,寻找孤立事实背后的深层关联,以再现一个完整的事件。在这方面,普利策新闻奖特稿表现尤其突出,这样也导致大多数普利策新闻奖获奖特稿采访周期长,记者出差次数多,显然不利于成本控制,但他们为什么为一篇特稿投入如此巨大呢? 二、普利策奖特稿采访时间的统计分析 为了对上述问题进行分析和解答,我们先对1979年至2008年普利策新闻奖特稿奖作品的采写时间进行统计。wwW.11665.coM本文主要根据戴维·加洛克《普利策特稿卷新闻奖》和相关资料,发现了14篇获奖作品(占普利策奖特稿奖作品的半数)的采写时间,具体如下: 1普利策新闻奖特稿奖作品采写时间分布 1982年获奖特稿《联邦政府的官僚机构》: 花费了六个月时间,调查并写出了这篇关于联邦官僚机构规模和影响的文章,长达8500字。 1984年获奖特稿《让它飞起来》: 开始“为时六周的计划,变成了每周七天,每天18小时,持续数月的工作”,具体来说,是长达五个月,写出了29000字。 1985年获奖特稿《一个视力过人的男孩》: 作者“艾丽斯,斯坦巴切花了她生命中一个月的时间,雕琢了一部经得起时间考验的文学杰作。” 1986年获奖特稿《土地上的生活:一个美国农场家庭》: 记者“和本森家相处了一年”,去农场23次,总计行程8500英里。 1989年获奖特稿《生为南非黑人》: 是一组系列报道,“前期采访三个月,写作需要三四周”。 1990年获奖特稿《亚当和梅根》: 记者柯廷在这篇报道上花了5个月左右的时间,4个月的采访(同时做其他一些报道),两周写作,最后两周进行后期编辑和定稿。 1991年获奖特稿《弃婴》: “这一作品的问世大约花了八个月的时间”。 1992年获奖特稿《格雷迪的礼物》: 每天写出500字,花时两周多。 1994年获奖特稿《穷人的孩子早当家》: “有三个月的时间准备和写作”。 获奖特稿《被排斥的优等生》的修改: 作者听取了编辑对初稿的意见后,“我回去又和塞德里克和菲利浦一同生活了几个星期,把塞德里克塑造为报道的中心人物,而把菲利浦改为支持性的人物。” 1997年获奖特稿《裁判的儿子们》: 作者“波拉克说,这篇5000字的稿子的采访和写作花了四个半星期。” 2001年获奖特稿《戴面罩的男孩》: 作者花费了整整10个月采访。作者翻阅医疗记录就用了几百个小时,多次去男孩萨姆家采访阅读他们的家庭日记,访问萨姆的朋友,与萨姆一起上学,先后两次伴随萨姆一家穿越全国。他亲眼见证了每一个重要发展阶段,亲耳听到了每一次关键谈话。他成为他们家族中的一员。当萨姆动手术时,医生不让记者在旁观看,可萨姆的母亲却让他待下来了。在这10个月的采访中,记者掌握了大量的素材:萨姆的痛苦、母亲的焦虑、他们的家庭生活、人物的性格、语言、学校、医院、邻居……而且都是亲历的、目睹的、现场的,作者深入到了采访对象的生活、心灵和思想中。

  2003年获奖特稿《恩里克的旅程》: 作者很早就开始接触恩里克母子,了解到非法移民潮背后一个个破碎家庭的悲欢离合。在长达5个月的采访中,两位记者沿着偷渡者的路线穿越了洪都拉斯、危地马拉国境和墨西哥31个省份中的13个,先后搭乘长途汽车、货车、油罐车、卡车,和偷渡客一样躲避沿途的检查站、警察和专门袭击偷渡客的匪帮。 记者在美国边境附近的墨西哥城市新拉雷多遇到恩里克,当时他正在第八次偷渡美国的途中。记者对恩里克追踪采访了两周,待他成功潜入美国后,记者又多次前往母子二人所在的北卡罗莱纳州采访,从恩里克的描述中勾画出完整的偷渡路线。然后,两位记者奔赴恩里克的家乡洪都拉斯。从他的起点开始,一步步地重复他的偷渡,直到2000年才完成采访。 2007年获奖特稿《一个穆斯林阿訇在美国》: 记者的报道对象不懂英语,记者采访须借助翻译,长达半年。 (来自特稿原文:in some ways,the imam has resisted change,he has learned little english,and interviews with mr, shata over the course 0f six months required the use of atranslator)。 2对上述采访时间进行统计分析 由上统计分析结果可知: 普利策奖特稿记者在撰写一篇特稿时,不像一般记者承受截稿期限的压力,他们可以从容不迫地研究选题,多次采访,磨砺素材,写出蕴含深远的报道。这样的采写方式,把特稿引入了一片自由创造的天地,把美国新闻传统赋予这种特殊的新闻报道形式的创造性,发挥到了淋漓尽致的地步,以致于我们很难仅从题材、形式及写作风格上来判别它们的身份。 三、原因简析 1管理机制灵活 《走进美国大报》的作者辜晓进在考察美国报业时,对美国报纸的采访第一线管理给予了较多的关注,他发现,美国报刊一般不给记者制订按月或按周计算的发稿数量定额。对于如何分辨“懒惰者”和“勤奋者”之类的问题,美国报刊总编辑的回答是:记者干得如何,编辑心里有数,否则编辑就失职,报纸的重点是管对于“懒惰”问题,他们的回答更简单:“懒惰者”待不长。他们认为,为所有记者制订一套统一的“干活”标准是很难的,例如跑警察局的记者可能会一天写3篇稿,而跑工业环境的记者可能会3天写1篇稿,并不能因此就认为后者懒惰。过于明确的定量,会将记者的注意力转移到应付工作而不是创造性地劳动上来。定额制度出不了《华盛顿邮报》那样的“水门事件”记者。 同样,高度的创造性也是特稿的最大特点之一。定额制度更出不了普利策奖特稿记者。灵活的管理机制,成为普利策奖特稿记者脱颖而出的必备条例之一。 那么,一向注重成本控制和管理的美国报业,为何为记者(特别是特稿记者)制定如此灵活的采写制度呢?这就不得不从美国新闻媒介的竞争策略谈起。 2媒介竞争需要独家新闻 美国报纸上的消息,大多来自官方机构。据美国一位学者统计,在《纽约时报》与《华盛顿邮报》一版的新闻中,有50%左右来自政府、议会。如果再加上国际机构和地方组织提供的新闻素材,“官制”新闻则占全部新闻的80%。记者独自采访的新闻仅占7%左右。这样导致新闻内容的同质化现象严重。而新闻的竞争要求报业公司增加投入,去培育和改善报纸的内容,特别是提供独家内容。 “虽然各种报纸提供的信息一般都具有相似的特点,然而,每张报纸的重点和稿件的包装在某种程度上存在差异,这种差异在报纸上是通过各种稿件、语气、总体表现以及报纸要传播的观点,将某种机构特征表现出来。” 该书作者认为,“报纸在深层新闻(in-depth-news)、特稿以及商业信息方面,将继续成为读者和广告客户最主要的媒介。” 特稿作为记者或自由撰稿人采写的稿件,因其直接来源于社会,又具有吸引人的诸多特点,因此广受读者的青睐。 特稿在美国新闻界受到高度重视,更与发表的独家性密切相关。而这种独家性正是一家媒体形成差异竞争的重要元素。独家新闻是媒介实施差异竞争的核心竞争力。没有独家,就没有差异。大多数特稿都是独家发表,所以成了媒介高度重视,重点投入的新闻采编领域。“在报纸产业中,通常使用两个主要营销策略:产品差异(product differentiation)和受众差异(audience differentiation)。” 独家新闻就是一种产品差异策略,差异竞争是跳出同质竞争的怪圈和不断出奇制胜的战略决策。 美国另一新闻学者谈到美国媒介竞争策略时也曾说,“首当其冲的是,新闻部门不希望被击败或者被对手抢得先机,即竞争对手抢先播出或发布了某条熏要新闻……其次是以独家的姿态吸引观众。这场竞争的胜负由受众收视率来决定,新闻质量的衡量还在其次。” 美国报业现在已经很少采用价格战来扩大市场空间,而是多采取差异化策略回应市场竞争。报业利用各种产品策略和创新手法吸引读者注意,拥有与竞争对手区隔的产品,树立产品独特性和品牌忠诚度,建立让竞争对手很难突破的进入屏障。 联合国工业计划署的调查表明:著名品牌在整个产品品牌中所占比例不足3%,但所拥有的市场份额高达40%以上,销售额已超过50%。就媒体产业而言,打造自己的品牌应是一种最高层次的竞争手段,应成为媒体的长期发展战略。 当然,品牌不可能一夜之间形成。一家媒体要想将自己的竞争境界提升到品牌竞争的层次,必须以长期有效的差异竞争为基础,通过长期的差异竞争,媒体品牌就自然形成了,媒体也就走上了以品牌竞争求发展的良性循环之路。

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